La seule manière que peut utiliser un être parlant pour faire entendre son désir est le symptôme.
La découverte freudienne, c’est l’hystérie. Mieux : c’est l’hystérie qui a promu la découverte freudienne, l’inconscient.
Le travail de Freud a fait de l’inconscient la dimension psychique la plus fondamentale du sujet, la plus déterminante pour son devenir. C’est elle qui règle toutes les autres dispositions psychiques.
C’est l’hystérie qui est à l’origine de la naissance de la psychanalyse.La psychanalyse est l’édifice théorique ayant pour objet l’inconscient. La pratique clinique a pour but de neutraliser certains des effets inconscients et donc de réintroduire une certaine économie dans le fonctionnement psychique.

 

II – D’ Hippocrate à St Augustin

HippocrateEn 400 avant JC, Hippocrate fait partie des précurseurs à la naissance de la psychanalyse en reprenant toutes ces prescriptions pour les mêmes symptômes (voir Platon : “Le Tinée”).

D’après Hippocrate, ces manifestations de l’utérus sont repérables sur certaines femmes : celles qui n’ont pas de rapports sexuels. La théorie médicale étant la théorie du sec et de l’humide : l’utérus sec remontant dans l’organisme à la recherche d’humidité ; ce faisant, il intercepte l’air destiné à la cavité abdominale (apparition d’épilepsie).

Hystérie vient du grec signifiant matrice. La thérapeutique était donc le mariage et la grossesse. Le concept hippocratique de l’hystérie repose sur des troubles uniquement physiologiques.
La conception du sens de maladie et du traitement fut modifiée en fonction d’une modification de l’éthique.

Avant la naissance de la psychanalyse, les causes de l’hystérie demeurent obscures ;

 Pour St Augustin (400 ans apr. J.-C.)

La maladie se trouve aliénée à l’ordre du péché. D’où la chasse aux sorcières et aux possédés. C’est une conséquence de l’influence des théologies monothéistes : toute force qui anime le corps, mais qui échappe aux forces naturelles ne pouvant pas résulter de la volonté de Dieu. Toute force de la nature qui venait contrarier la volonté divine ne pouvant être rattachée qu’à la sorcellerie.

 Ambroise Paré et Paracelse

Pensent que les causes de l’hystérie étaient naturelles. Voir dans le Pantagruel de Rabelais
Il faut attendre le,17è siècle, avant la naissance de la psychanalyse, pour que les
médecins attribuent une cause cérébrale à l’hystérie. Mais il s’agit toujours d’un dysfonctionnement utérin. D’après Jorden (anglais), l’utérus émet des vapeurs qui montent au cerveau et entraînent des troubles spectaculaires. Charles Le Poix est un des premiers à introduire l’hystérie masculine. Pinel (traité des maladies mentales) classe l’hystérie dans les névroses génitales (nymphomanie rapprochée du satyriasis, masculin).

 J.P. Faleret

En 1866, l’hystérie apparaît sur le registre du théâtralisme, de la comédie ; il dénonce l’imperfection morale des hystériques. Les prescriptions thérapeutiques sont de plus en plus centrées sur l’appareil génital.
Apparaît la théorie de la rétention séminale. Ce qui entraîne un traitement local consistant à évacuer les produits retenus dans l’utérus. De nombreux sévices (car il s’agit bien de sévices) locaux qui durent jusqu’à Charcot.
Charcot est considéré à tort comme celui ayant découvert l’hystérie, avant la naissance de la psychanalyse. Son collaborateur Babinski apportera la preuve expérimentale de son erreur.

 

III – LA PÉRIODE PRE-ANALYTIQUE (Charcot)

CharcotC’est Charcot qui a restitué une certaine dimension de respect dans la clinique de l’hystérie. Il en a fait une maladie nerveuse. C’est dans le service clinique des maladies nerveuses de la Salpêtrière qu’il a produit sa clinique. C’est dans ce même service que Freud l’a rencontré. Voir article de Freud à la mort de Charcot.

Charcot et Freud se sont trouvés intéressés aux mêmes choses auprès des hystériques, mais ils n’en ont pas retiré les mêmes conclusions.

L’œuvre de Charcot est la plus énorme jamais réalisée sur l’hystérie, avant la naissance de la psychanalyse.

C’est en 1880 qu’il s’y attaque. En 1882, le gouvernement met à sa disposition d’énormes moyens.

Et comme Charcot s’intéresse à l’hystérie, tous les médecins s’y intéressent.

Avant Charcot (traité des maladies mentales), la clinique de l’hystérie était une clinique de dérision. Les hystériques étaient l’objet de soupçons permanents. Les cliniciens affectaient le plus grand mépris envers les hystériques (qui le leur rendaient bien).

La contribution de Charcot à la naissance de la psychanalyse, a été de restituer une dimension de dignité à l’hystérie. Il applique à l’hystérie la méthode d’investigation clinique qu’il a appliquée à toutes les autres maladies nerveuses. Les principes qui définissent cette méthode d’approche clinique se basent sur l’observation (très grande rigueur et minutie), dont il va tirer un certain nombre de constats :

  • Dans n’importe quelle affection, les manifestations psychiques de la souffrance, de la douleur, peuvent toujours se trouver rapportées à des manifestations physiques. Il suffit de s’informer auprès des malades pour s’en assurer. Il existe une relation de cause à effet entre la souffrance psychique et l’affection physique.
  • Dans, l’hystérie, on ne peut mettre cela en évidence. L’hystérique souffre de quelque chose dont il est impossible de le rattacher à une localisation physique, elle souffre de quelque chose dont elle ne veut rien dire de la cause. Elle ne sait pas de quoi elle souffre.